親愛的人生

親愛的人生
在這部卓越的小說集中,艾莉絲•孟若描寫出一個人因為某次意外的遭遇、決定不做什麼,或僅僅是因為一個簡單的命運轉折,而從此改變了一生,讓他或她離開原本的道路,選擇新的存在或思考方式。
孟若筆下的人物是有缺陷的,而且非常人性化:來到異鄉參加她第一次文學宴會的詩人,與老練的報紙專欄作家猛然滋生情愫;剛離開戰場的士兵,原本該回到自己的未婚妻身邊,卻選擇在目的地的前一站跳下火車;富裕的年輕女人與為她父親處理地產事務的已婚律師發生不倫之戀;通姦的母親和她被忽略的孩子;內疚的父親……透過孟若堅定的洞察力,這些生命以它們寧靜的深度吸引著我們,並以意外的轉彎使我們驚訝——
本書收錄的14篇故事,大多發生在她的家鄉休倫湖附近,某些甚至離她的家很近——而一組驚人的四篇自傳體故事,則提供了讀者一個前所未有的、得以窺探孟若自身童年的機會。在她清晰的視野與無與倫比的說故事天賦下,《親愛的人生》展現了生活可以怎樣地古怪、危機四伏,又極度地平凡。
2013年諾貝爾文學獎得主。艾莉絲.孟若自1968年初出文壇,推出處女作Dance of the Happy Shades,旋即榮獲象徵加拿大最高榮譽的總督文學獎。她創作超過四十年生涯,出版十四本短篇小說集,及一部長篇小說,至今獲獎無數,包括三座總督文學獎、吉勒文學獎、美國國家書評人獎,及2010年獲頒曼布克國際文學獎(Man Booker International Prize)。
擅長短篇小說經營的她被譽為當代的契軻夫,但作品內容更為日常。她的小說一貫素樸,故事單,但在平素的表象背後,是費盡工夫的結構經營、文字推敲。這些故事微小而日常,現實殘酷冷漠,作者敘事大巧若拙。
現年八十二歲,已臨人生暮年的艾莉絲.孟若最新作品《親愛的人生》隱微蘊含著告別的語調,她說:「這幾篇文章不算故事,倒是各成一格。在感情的層面有自傳的寫實感,可是卻不全然是真人實事。」本書的故事背景在1940至1970年代之間,書中人物都平凡無奇,卻必須忍受生命中或大或小的風暴(如經濟大恐慌、二次世界大戰、戰後的文化動亂,乃至於個人生命中的小風波等等),同時還有歲月的折騰。

關鍵字詞: 艾麗斯‧安‧孟若|短篇小說|文學

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