解開死亡謎團的206塊拼圖

解開死亡謎團的206塊拼圖
四十年前,一個特立獨行的蘇格蘭女孩在肉舖打工時初次見識了解剖的奧妙,一點也沒有被血腥四溢、骨肉剝離的場面嚇倒;四十年後,她是英國最著名的法醫人類學家──蘇‧布萊克。

研究人體骨骸奧祕的歷程帶她走進各式各樣的死亡事件現場,在火災後的灰燼裡篩撈獨居老人的碎骨,在吸滿屍水的床墊上拔起木乃伊化的乾屍,在分屍謀殺案嫌犯的浴室裡尋找細小至極、卻足以左右判決結果的屍骨碎屑。而這些任務之間,還穿插著一段段令人無言以對的插曲:遺骸檢驗報告上以公式推算出的死者身高,因為兩公分的誤差被家屬拒絕接受;關心辦案進度的靈媒,不斷「開示」失蹤人口遺骸的埋葬位置,使得鑑識團隊疲於奔命……

由零碎受損遺骸判斷死者身分及死因的能力,不但讓布萊克成為英國警方的破案幫手,更讓她多次受國際組織之邀,前往戰亂衝突與自然災害後的大規模死傷地區,例如一九九九年剛經過南斯拉夫內戰的科索沃、以及二○○四年南亞海嘯後的印尼,為難以辨識的無名屍體找出身分,撫平家屬的徬徨痛苦,也以鑑識科學的實證手段揭露戰爭中屠殺平民、毀屍滅跡的暴行。

這不只是一部精采度媲美小說的法醫辦案實錄,更是一位聲譽卓越的鑑識科學專家從求學啟蒙到發揮專業的生涯紀實,詳盡地描寫了現今法醫人類學在各種領域的應用,以及從業人員所面對的日常挑戰,豐富的人性關懷也反應在作者對法醫人類學家使命的詮釋:不僅要找出死者為何而亡,更要重建出他/她生前如何而活。
蘇‧布萊克Sue Black
全球頂尖的解剖學家與法醫人類學家,出身蘇格蘭,曾任教於鄧迪大學及蘭開斯特大學等多所教學及醫學機構,現於布列顛暨愛爾蘭皇家人類學學會擔任會長,因她對法醫人類學的重大貢獻而榮獲英國女王於2016年授予大英帝國爵級司令勳章。
除了協助警方鑑識刑案中的遺骸、判定涉案者的骨骼生理特徵,她也曾參與古羅馬遺址考古,並曾遠赴科索沃戰地與南亞大海嘯災區,為罹難者進行身份鑑定。在本業之外,她也為BBC熱門紀錄片影集《歷史懸案》(History Cold Case)擔任主講,對大眾介紹法醫人類學知識。

關鍵字詞: 生死|法醫人類學|屍體

讀者書評

請登入給你的書籍評分

登入
你的評分:  


(字數上限: )
香港閱讀城專頁 慢慢讀